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RISC-V这把新锤子 能否敲开既定商业模式的壁垒之

时间:2018-11-18 09:08来源:未知 作者:admin 点击:
RISC-V最近曝光度极高,可以看到其广口性,不论是独立的小公司还是全球性的大IC设计公司,都纷纷加入了RISC-V基金会。铺天盖地的媒体报道中,常常会将其放在Arm和Intel的对立面,但在

RISC-V最近曝光度极高,可以看到其广口性,不论是独立的小公司还是全球性的大IC设计公司,都纷纷加入了RISC-V基金会。铺天盖地的媒体报道中,常常会将其放在Arm和Intel的对立面,但在笔者最近与RISC-V基金会执行董事Rick O'Connor的交流中,他并不喜欢这种看法:“RISC-V并不是要对抗Arm或者对抗Intel,这两者对于目前的科技进步做出了无比巨大的贡献。”但是因为同为ISA,所以总会让人放在一起比较。Rick自己打趣到:“如果你已经有了一把锤子(ISA),并且用的很顺手,那么但我拿着一把新的锤子出现,你为什么会选择新的锤子呢?”

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图:RISC-V基金会执行董事Rick O'Connor(来源:Charbax)

为什么需要一把新锤子(ISA)?

RISC-V是一种精简指令集,与Arm的RISC精简指令集、Intel的X86指令集本质上是一种类型的东西——指令集体系结构(Instruction-Set Architecture, ISA)。Rick曾多次提到,ISA是硬件与软件的接口,这是计算系统中最为重要的接口。我们也都知道,Arm一直在移动计算和嵌入式的领域占据主导地位,Intel则一直在PC和服务器端占据主导地位,两者都曾多次尝试想要进入对方的领域,但是均未获得可为人称道的成果。这是为什么呢?据Rick先生介绍,一旦某种应用选择了一种ISA,那么就决定了其上层的软件层面和下层的硬件层。PC、手机、服务器等领域,软件都已经非常成熟,所以选择另一种ISA,也很难对于上层的软件实现适配。因此,很难获得成功。对于这些领域,RISC-V当然也可以进入,不过RISC-V的意义更在于对于全新应用领域的探索。全新领域的硬件平台和软件平台都没有成型,比方说AI等领域,目前大家都在摸索,但是Arm和Intel的ISA已经被写死,用户并不能对其进行任意的修改和添加。所以,对于未来的全新应用领域,需要一种全新计算平台,所以需要一种全新的ISA来支持。

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图:RISC-V基金会成员(来源:网络)

那么RISC-V都有哪些好处呢?Rick总结了三点:第一就是其简单高效的核心。RISC-V的指令集非常的精简。第二点是其具有模块化的可扩充性。用户可以将ISA进行修改,添加一些自己需要的指令进去,提高特定应用效率。第三点是其开放性。因为RISC-V是免费开源的,所以当你选择了RISC-V,并不意味着你被局限在了一种计算框架内。你仍然可以选择适合自己的硬件和软件平台,而不会局限在现有的框架内。

开源的ISA拥抱开放的未来,给所有人机会和可能

在此次访谈中,刚刚被任命为RISC-V基金会中国顾问委员会主席的方之熙先生也参与了交流。方之熙认为,RISC-V美丽的地方在于它给了所有人可能。

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图:MODEL FOR ISA(来源:RISC-V基金会中国顾问委员会主席方之熙)

上图是方之熙先生给笔者用来讲解ISA生意模式的一个简图,可以看到在Arm是一个证书提供商,选择了Arm就意味着选择了特定的应用和设计。Intel则是更为大包大揽,它完全掌控了ISA,芯片设计,芯片制造。ISA基金会则仅仅会专注于ISA的维护层面,也就是上图中第一行。并不会提供证书,更不会提供产品。而RISC-V的用户呢?它们可以存在于这个象限的任意位置!你可以将RISC-V拿来,开发一种架构,像Arm一样将这个架构证书卖钱,也可以选择加入开源。你也可以选择基于RISC-V开发一种架构,然后在此架构上开发IC芯片出来,直接卖IC赚钱。所有的商业模式都可以在这里实现。所有人都参与起来,才能创造出更多的可能性,满足未来应用的需求。在PC和手机等既定的应用领域,已经固化了一种商业模式,而在未来许多应用场景中,需要新的创新,新的需求。RISC-V的开放性将会是更为适合的一种ISA选择。

Rick表示,就像是Linux对于桌面操作系统的贡献一样。RISC-V的出现是一场革命。当Linux刚出现的时候,微软觉得那是一团糟。而现在微软已经成为了Linux最大的用户和捐助者。因为微软比任何人都更清楚的明白Linux开源对于每个人技术发展的好处所在。而RISC-V也是一样的,RISC-V的开源,对于整个行业而言,也是益处颇多。据不完全统计,目前全球已经有超过120个大学使用RISC-V来进行教学。目前不论是半导体巨头三星华为等,还是谷歌等IT巨头,还是无数的独立公司,还是个人开发者,都已经开始加入基金会。这场革命,全人类都会参与其中。

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在此次访谈中,Rick提到,业界曾经非常的懒,习惯了用现在的锤子,受困于一种既定的商业模型里。现在新的锤子出现了,借助RISC-V的力量,未来将会有更多可能。

“There is nothing wrong with Intel architechture, there is nothing wrong with Arm architechture. There is something you can do better if you start it over, which RISC-V is done.”

——Rick O'Connor

(责任编辑:admin)
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